Medicación para adultos con TDAH (trastorno por déficit de atención con o sin hiperactividad)

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es una condición que afecta a muchos niños y que puede persistir hasta la edad adulta. Los síntomas del TDAH incluyen dificultad para concentrarse, hiperactividad e impulsividad, que pueden interferir con el rendimiento académico, laboral y las relaciones sociales.

El tratamiento del TDAH implica una combinación de intervenciones psicoeducativas, psicológicas y farmacológicas. En este artículo nos centraremos en la medicación para el TDAH, que es una de las opciones más comunes y eficaces para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida e las personas con esta condición.

What types of medications are there for ADHD?

ADHD medications fall into two main groups: stimulants and non-stimulants.

Los estimulantes son los medicamentos más conocidos y utilizados para el TDAH. Actúan aumentando la disponibilidad de dopamina y noradrenalina en el cerebro, dos neurotransmisores implicados en la atención, la motivación y el control de los impulsos. Los estimulantes pueden mejorar la capacidad de concentración, reducir la distracción y disminuir la hiperactividad.

There are different types of stimulants, such as methylphenidate, lisdexamfetamine or dextroamphetamine. These drugs come with different durations of action (short, medium or long). The choice of the type of stimulant, the dose and the schedule will depend on the characteristics and needs of each person, as well as the availability in the country where you are.

Non-stimulants are an alternative for those who do not tolerate or respond to stimulants. These drugs act differently from stimulants, since they do not directly increase the levels of dopamine and norepinephrine in the brain, but rather modulate their activity or their reuptake. Non-stimulants can have similar effects to stimulants on attention and behavior, but they usually take longer to take effect and may be less potent.

The main representative of non-stimulants is atomoxetine, a selective norepinephrine reuptake inhibitor. Other drugs that have been used as non-stimulants are guanfacine, an alpha-2 adrenergic agonist, or bupropion, an antidepressant with dopaminergic and noradrenergic action.

Podes leer más sobre el diagnóstico de TDAH en adultos en el siguiente artículo: CLICK AQUÍ.

What side effects can ADHD medications have?

Los medicamentos para el TDAH son seguros y eficaces cuando se usan bajo supervisión médica y siguiendo las indicaciones de un profesional especializado. Sin embargo, como todo fármaco, pueden tener algunos efectos secundarios que conviene conocer y monitorizar.

The most common side effects of stimulants are:

– Decreased appetite and weight.

– Insomnia or difficulty sleeping.

– Irritability or nervousness.

– Headache or abdominal pain.

– Increased blood pressure or heart rate.

These effects are usually mild and transient, and can be minimized by adjusting the dose or schedule of the medication. In some cases, it may be necessary to change the type of stimulant or combine it with another drug.

The most common side effects of non-stimulants are:

– Nausea or vomiting.

– Drowsiness or fatigue.

– Dry mouth.

- Decreased appetite.

– Changes in mood.

These effects are also usually mild and transient, and can be reduced by starting treatment with low doses and gradually increasing them. In some cases, it may be necessary to stop the drug or change it to another.

¿Qué otras consideraciones hay que tener en cuenta sobre la medicación para el TDAH?

La medicación para el TDAH es una herramienta útil para mejorar los síntomas y el funcionamiento de de las personas que padecen TDAH. Sin embargo, hay que tener en cuenta que:

  • La medicación no cura el TDAH, sino que alivia sus manifestaciones mientras se toma.
  • La medicación no es suficiente por sí sola para tratar el TDAH, sino que debe acompañarse de otras intervenciones psicoeducativas y psicológicas que aborden las dificultades académicas, laborales, sociales y emocionales asociadas al trastorno.
  • The medication must be prescribed by a specialized professional, who evaluates the person's characteristics, their medical and family history, their possible comorbidities and their expectations.
  • Medication must be individually adjusted according to response and tolerance, which involves regular monitoring by the prescribing professional.
  • Medication should be taken following the instructions of the prescribing professional, without modifying the dose or schedule without their consent.
  • Medication should be combined with healthy habits such as a balanced diet, adequate hydration, regular physical activity and restful sleep.

In conclusion

La medicación para el TDAH es una opción terapéutica eficaz para adultos con esta condición. Existen diferentes tipos de fármacos que actúan sobre los neurotransmisores implicados en la atención y el comportamiento. Los más utilizados son los estimulantes, pero también hay alternativas como los no estimulantes. Los efectos secundarios suelen ser leves y transitorios, y se pueden controlar ajustando la dosis o cambiando el fármaco. La medicación debe prescribirse por un profesional especializado  debe acompañarse de otras intervenciones psicoeducativas y psicológicas que aborden las necesidades globales del trastorno.

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